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從腳看文明

不知道各位是否能想像這樣的經驗?在一個密閉且暗無天日的空間之中,忍受著溼熱與沉重的壓力,還得全年無休地每天工作八個小時以上!到底是什麼人這麼命苦?是東南亞童工?還是礦坑工人?如果說這樣的經驗其實每天都發生在你我身上,您能相信嗎?

沒錯,不用懷疑,忍受著這樣非人道待遇的正是我們每個人都擁有的一雙「腳」。我們的腳,每天平均要承受一百萬磅的壓力(一百磅乘上一萬步),我們卻時常把「他」包覆在像棺材一樣不易透風的鞋子裡,忍受著40度以上的高溫與濕氣,更別提鞋子裡面熏天的臭氣,各位不覺得我們太虐待自己的腳了嗎?

腳 VS. 歷史:進行文明溝通與競爭的利器

說實在話,我們現代人對「腳」的關心的確大大的不足。買個東西,我們常常會想說他會不會傷肝?會不會傷胃?等等,卻很少想到我們買這雙鞋會不會傷「腳」,通常只要這雙鞋夠美夠炫,腳型就算小有不和也是給他「敗」下去,難怪古人說「削足適履」。

『腳』對人類來說,不只從醫學的角度看很重要,從其他學科來看也是一樣,甚至我們可以說「腳」正是「人」之所以為「人」的重要關鍵。

當數百萬年前,若不是海底生命演化出類似「腳」的器官爬上岸,就不會有存活在陸地上的動物;而若不是由「四足」演進到「雙足」,人類自然也就無法發展出靈巧的雙手,成為「萬物之靈」。而且人類的「腳弓」設計是非常獨特的,既穩定又有彈性,能維持平衡與承受壓力,且抗磨損,就算走很長的距離都不會損耗。

歷史學家斯塔夫里阿諾斯曾表示,歷史上的高等文明都集中在歐亞大陸,原因就在於歐亞大陸上的古代文明,從幾千年前可以經由「腳」進行文明間的溝通與競爭,所以文明發展要比其他地區的文明高出許多,所以我們可以說:要是我們的「腳」沒有這麼良好的設計,就算人類最終能以發達的大腦克服交通的困難,人類今天的文明發展至少也要倒退上千年。

腳 VS. 工學:最具人工智慧精密設計的作品

一般人可能都以為「腳」不就只是一塊肥肥厚厚的東西支撐著我們的身體嗎?其實不然,在這一塊肥肥厚厚的腳掌中,其實包括26塊骨頭、56個關節與118根肌腱,而且在頂多十平方公分大小的足踝關節面上,必須承受著走路時兩倍,跑步時六倍的身體重量,其在工學的精密度上,是人體其他器官難以匹敵的。

即使是科技這麼發達的今天,設計機器人仍然無法完全模仿人類的雙足,頂多只能在平地上行走,如果碰到崎嶇不平的路面,還是只能依靠輪子,因為足骨不可能像卡通中的無敵鐵金剛一樣,只是一整塊金屬,它是由26塊骨頭以極細密的方式排列,特別是第一蹠骨和第二蹠骨與附骨的關節讓人類腳掌更形穩定,才能夠進行吸收震動、自我調適與修補等許多精密的動作,否則就跟踩高蹺一樣,怎麼能在崎嶇的路面行走?

更何況,當我們每跨出一步、踩在地上時,我們的「腳」就會做紀錄,隨時調整、改變其模式,以因應我們走路、跑步或下次需要用到腳時的準備狀態。如果有某一區域受損,腳的步態自然會調整避開受損區,等待其恢復,因此某些土著的赤腳跑者可以連續奔波數日追捕獵物,腳卻不會受傷。所以我們越了解越會發現:「腳」真是一個不可思議的器官,具有高度的人工智慧,腳掌是可以感應地面做出調整,現代人卻只走在人工鋪平的路面上,這不就跟機器人沒有兩樣了嗎?豈不太過浪費。
要是我們人類沒有了腳,就只能坐困小小的方寸之地,要如何四處旅行體驗這個世界呢?所以「腳」可說是人類接觸這個世界最大的媒介。

腳就是用來走的,「現代人」你為什麼不走呢?

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