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骨頭也會累!?──談「足部疲勞性骨折」

腳就是莫名地隱隱作痛,明明感覺到足部骨頭不太對勁,但卻看不出原因的病徵中,除了軟組織問題外,就屬之前我們曾談過的「足跟骨癒合症」以及這次要和大家分享的「足部疲勞性骨折」這兩種病,因為症狀不明顯,照X光也看不出來,是屬於比較難診斷出病因的足痛,一般當然也很容易就會被誤診。

骨頭會像蛇蛻皮一樣,持續進行自我替換!

實上,骨頭雖然硬梆梆的,但卻不如我們所認知的:和傢俱或是房子樑柱一樣是死的物件。骨頭是活的,是有生命的東西,它一直在進行著自我成長、代換的過程

十九世紀末德國Julius Wolff醫師(1836-1902)提出了骨科領域最重要的定理:「骨頭會依外力而決定形狀」。簡單地說,當有外力加在骨頭上時,骨頭就會根據這份外力修飾它的形狀,當然,其中的密度、大小、寬厚等也都會依據外力力量予以修飾,這就是有名的「Wolff’s Law」。

這現象以拇趾外翻術後最為鮮明,當它重建骨頭時,其骨頭會從外圍一直融解,往新的軸線靠近,這是因為當骨頭整個調整過後,壓力線也會隨之改變,外緣那些用不到的骨頭就會一直自己融解,而內側壓力線通過的地方,也會自己慢慢增生。正因為「骨頭是活的」,所以骨頭可以被修飾,也因為它是「活」的,新的組織進來,舊的出去,骨頭每隔幾年便會被完全代換過一次,就像蛇的蛻皮一樣。

在代換過程中,若外來施於骨頭的力量大於它可以自行修復的承受力,那就會發生骨折,比如說,車禍、受傷、跌倒……等;但是若非一下子就給骨頭太大的力量,反倒是像慢性病一樣,持續性地一直施予骨頭力量,雖然施力不大不會讓骨頭產生立即性的骨折或傷害,但是反覆性地不斷施力,卻將導致骨頭來不及自我修補,長久以往,就會發生「足部疲勞性骨折」。

「足部疲勞性骨折」為何連醫師都如此難發覺?

一般足部疲勞性骨折從X光片上不容易看出來,除非是有經驗的專科醫師,可以從些許細微透露的跡象判讀,否則大部份的醫師,都必需再進一步藉由電腦斷層、超音波、核磁共振等進行掃描,才可能明確發現病因。

究竟,疲勞性骨折和一般骨折有何不同呢?

舉個簡單的例子,一樣是牆壁毀損,使用大榔頭敲打和因為時間因素而自然崩解,所造成毀損的痕跡絕對不同;車禍壞掉的車子和慢慢開到無法再開的車子,其所損壞的狀況也不一樣!

樣的道理,透過X光片會發現一般受傷性的骨折與疲勞性骨折其發生的位置不太一樣。一般的骨折是因為外力的扭轉與撞擊,而疲勞性骨折,則是因為長久的壓力使骨頭得不到足夠的時間回復,兩者的受用力不同,所得到的結果當然也不同:比如說,疲勞性骨折會發生在某些特定的位置(蹠骨和小腿是二個最常見的部位),而且仔細觀察也會發現與一般骨折不同的奇怪紋路,這時再配合精密的骨骼掃描,就可以推斷其真正成因

前我曾遇過一位中年病人,因為腳部疼痛,到處就醫,許多醫生可能都因為他並未有任何受傷情況,所以都沒有幫他照X光,也因此沒能找到他足部疼痛的真正原因;直到流浪至診間,我透過X光片,發現他在第二蹠骨的地方有很細微的裂縫,與一般外傷所造成的骨折不同,斷定是第二蹠骨的疲勞性骨折,才真正找到病因,解決了他的困擾。

職業和骨頭品質是影響「足部疲勞性骨折」2大因素

對於其他骨科重症,足部疲勞性骨折並不算是大毛病,只要能夠得到充分的休息,疲勞性骨折就可不藥而癒,但是對於以服從為職志的軍人、必須天天鍛鍊體能的專業運動員而言,因為職務所需,都是屬於疲勞性骨折的好發族群,不但無法得到足夠休息時間,還必須頻繁使用患部,所以它又有個別名——行軍腳或新兵腳(March fracture)。

另一個為疲勞性骨折所苦的族群,是運動員。像臺灣的著名籃球員田壘,就曾發生疲勞性骨折。不過,現階段專業運動員都有專業的教練與整套的訓練計畫,以保障運動員寶貴的運動生涯,所以發生疲勞性骨折的機率,相對又比軍人來得少。

但是以上述案例來看,那位中年病人既不是軍人,也不是運動員,為何還會發生疲勞性骨折呢?就算同屬軍人,為何他容易發生,你不容易發生?其實,這也與我們的骨頭品質習習相關。

整合多元指標評量骨頭好不好

量骨頭品質應該從全方位來看,但是目前大部份的人都只會直接聯想到「骨質密度」(BMD)。世界衛生組織便是以骨質密度的水平來定義骨質疏鬆症,而國內也多以骨質密度來判讀骨頭品質的好壞。

事實上,骨頭品質的好壞與否,不僅只是考慮「骨質密度」而已,還有骨頭的脆度、彈性與形狀,也都應該同步考量,聽起來很抽象吧!正因為它很抽象,也很難測量,所以迄今還沒有一個公允的指標可以標定出這些內容。這也就是為何有的人雖然骨質密度很好,但是由於其骨頭較脆、彈性不好,一旦碰撞,還是很容易出現骨折現象。

此外,個人的先天的體質也對骨頭品質有影響,例如蛋白質、鈣質、維他命D等營養吸收的能力;女性動情激素的分泌;服用ibuprofen錠(治療關節炎用的止痛藥)或某些消炎藥;平常有無適度運動鍛鍊的習慣等,也都會影響到個人的骨頭品質

旦骨頭品質不佳,偶然的跌倒、輕微的外力衝擊,當下雖然並未造成骨折,但仍會對骨頭產生細微的傷害,再加諸後續並未適度休息,在日積月累壓力下,也會比較容易出現疲勞性骨折。

我在開刀,不是在作傢具!

實上,疲勞性骨折就是一種沒能獲得自我修復的骨折。要治療疲勞性骨折,最簡單的方法,就是採取保守療法,將患部打上石膏強迫休息,這樣就會慢慢地痊癒像上述案例的中年病患,當被斷定出二蹠骨疲勞性骨折後,只要穿上石膏鞋固定,休息兩、三個月,便會慢慢自行痊癒。

體而言,疲勞性骨折並不常見,但是,當您足部出現不明疼痛時,千萬不要忽視它,因為「痛覺」是來自身體的重要訊息。除了積極尋求醫師確認症狀外,也建議您要耐心接受醫師正確的治療,因為X光片裡的骨頭看起來好像是無生命、是死的,但別忘記,身體裡的骨頭是活的。

常苦口婆心地告訴病人:「我是在開刀,不是在作傢具!」「我是在治療腳,不是在治X光片!」身為醫師的我們雖然可以提供正確的治療,但更多時候,您個人是必須更具耐心地對待自己身體上個每個小小生命,需要花時間慢慢等待它痊癒。

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