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從“杵狀足”探討“成人足部攣縮”自處之道

足踝外科使命:讓它像一隻腳!

杵狀足(Clubfoot)是屬於先天性的畸形足,係指新生兒一出生足部就形成內側或後側攣縮現象,又稱為內翻足、馬蹄足或是螃蟹足。顧名思義,即先天性腳無法像正常人一樣以“腳掌”踩地。

或許大家並不覺得以腳掌踩地有什麼了不起,因為這是多數人與生俱來的基本構造與能力,但是從生物學上來看,屬於腳掌型活動──以整個腳掌(蹠骨部位)著地方式行走的動物種類卻相當有限,也是人類在生物界獨特性的一種表徵。所以當初教授就告誡我們:「足踝外科醫師最重要的任務就是協助患者可以“腳踏實地”,讓他們的腳底可以平平地踩到地面,像一隻腳。


杵狀足:先天的困擾

過去,我們常會在街頭看到許多腳不良於行的殘疾人士,有不少就是因為杵狀足無法受到良好照護以致靠乞討為生,但是,但是這些年來受惠於臺灣健保體系的推行,這類的困擾已不復多見,多數杵狀足的新生兒往往一出生就能受到正確的矯正,及早獲得治療,當然成效也卓著可見。

何謂杵狀足的正確矯正治療?說到這就一定得提及來自美國的Ignacio V. Ponseti醫生,他在1950年代提出了系列石膏矯正法(Serial casting),透過一次又一次的石膏矯正程序,慢慢地將原本攣縮扭曲的腳踝扳回來原本的樣子,對單純杵狀足患者有九成以上的成功率,少數嚴重者再透過手術併行處理。

腳是會記憶的!系列石正法的提出讓杵狀足的矯正有了更可靠的成效,也降低許多因腳過度往上扳或操之過急等所產生「胡桃鉗現象」的負面風險,正因為這樣的貢獻,所以這種矯正法也被稱為Ponseti Method


後天性成人足部攣縮,
還可重享「腳踏實地」滋味

既然單純杵狀足現階段在台灣已經不是大問題,我們又何必來探討杵狀足呢?主要是因為類似足部攣縮的病徵並非只出現在新生兒杵狀足上,也有許多人可因為後天創傷或病徵發生內側或後側攣縮,導致類似攣縮現象的足部變形像是:

  1. 腦性麻痺;
  2. 外在創傷造成腓骨神經受損,影響到足部的前側、外側功能;
  3. 罕見的遺傳神經性疾病CMT(Charcot-Marie-Tooth,恰克-馬利-杜斯氏症)也會造成腓骨神經受損;
  4. 外側韌帶受損;
  5. 骨頭關節、肌腱變形;
  6. 中風造成的影響;

……,事實上,有太多因素可能會導致後天性足部產生類似攣縮現象,如同杵狀足般,這類因為後天所造成的困擾,現階段在臺灣,醫療技術和環境也已經可以提供很好的協助,讓非杵狀足卻有類似足部攣縮困擾者也可以重享「腳踏實地」的權利。

,千萬不可不知,也不要太頹喪、自暴自棄!及早治療絕對是不二法則以腓骨神經受損來說,若是及早處理,只需要透過肌肉轉位手術或肌肉放鬆手術就有良好效果;反之,若是將問題丟在那邊不理會的話,一旦慢慢導致骨頭關節變形、退化,屆時可能就必須要動到更複雜的融合術才能處理,效果也相對有限。


腳無法正常踩地:不僅是生理需求而已!

有位間接患者,十幾歲時因為受傷使腳產生攣縮現象,後來,他透過自身的努力成為一位名醫,功成名就,但卻一直對自己足部攣縮的情況耿耿於懷。四十幾歲時,終於透過朋友輾轉介紹找到我。

這種病症可以治癒嗎?」他急切地希望知道治癒的希望和方法,因為,過去很多人告訴他,這是不可能治療的。我肯定地告訴他,沒問題,這絕對可以治好

然很高興,但是身為名醫的他總是比一般人更小心,也希望能得到專業的第二意見和最好的關照,於是我又推薦我的老師鄭裕民教授,最後,這位名醫終於決定接受診治,並遠從日本將我們的老師──日本的足踝權威名醫高倉義典教授請到臺灣親自為他進行手術。

很成功,這位名醫的腳暌違30年左右又再次可以「腳踏實地」,他不再跛腳了!以這位名醫的社經地位、名望來看,旁觀者或許會覺得:「你已經這麼有錢,這麼有名望,你的工作又不需要靠腳,為何要花那麼多錢來治好?」可是對該位名醫而言,這生理上的創傷多年來可能潛藏在他的內心裡面,或是對他的人生都有著一般人肉眼無法窺視的深遠影響

後連續三年,這位名醫每年都寫信來感謝我、鄭教授與高倉教授,喜悅之情溢於文詞。這事件也讓我對足踝之於人生有更深一層的感受和感動。

心想:身為名醫的他熟悉醫療體系,都拖到四十多歲才找到正確的管道進行治療(之前還很多人告訴他這是無法治療的),或許是臺灣過去並沒有這方面的次專科,也沒有人有這樣的專門經驗,以致這位名醫身在醫界都要花了很久的時間才找到這樣的管道。但不論如何,相對擁有更多醫療資源的他都如此費工費時才得到正確資訊、管道,更何況一般人?甚至可能還有很多人都不知道,其實攣縮是可以治好的

隨著人們對自我生活品質愈來愈要求的趨勢下,無論是現代醫學上,或是臺灣的足踝專科都愈來愈被重視,也有醫生願意投入,所以要告訴大家:足部攣縮是有機會被治好的,千萬不要輕言放棄“腳踏實地”的機會。

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