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一個小骨科醫師的心情
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當我們同在一起錯了嗎?——常被誤診的足跟骨癒合症

我問她:「妳不會覺得很奇怪嗎?」

她說:「不會啊!因為我的兩腳從小就是這樣。」

這又是一樁「足跟骨癒合症」的病例,許多病人雖然一再地看醫生,卻還是找不出原因而必須時時忍受腳痛。

 

腳掌缺乏柔軟度也是個警訊!

究其因,主要是大家都忽略了腳掌柔軟度的重要!

腳掌由七塊骨頭:跟骨、距骨、舟狀骨、骰子骨與三塊立方骨(又稱楔狀骨)構成,在中文裡統稱為跗骨,之所以要動用到七塊骨頭就表示它原始功能的設計和需求都應該是具備柔軟度的,讓腳可以透過這些關節間的靈活度,因應各種凹凸不平的地勢移動、攀爬。但也有例外發生,讓原本不該黏合在一起的兩塊骨頭卻黏在一起,這種症狀就是我們所謂的「癒合症」。

會發生癒合症的部位不少,比如說:在跟骨與距骨之間、跟骨與立方骨之間,或是舟狀骨與立方骨之間都有可能,但是,在診間卻又以跟骨與距骨之間的「足跟骨癒合症」(tarsal coalition),最為常見。由於它的成因主要源自於先天性的問題,並非來自外力,不僅容易為大眾所忽視,連骨科醫師也多缺乏相關概念,有時軟骨太小,X光也照不出來,必須透過電腦斷層或核磁共振掃瞄,所以很難診斷得出來或是常被誤診。

 

潛伏的後遺症將隨年齡俱增

為什麼不該黏合在一起的骨頭會癒合在一起呢?它又會為我們帶來哪樣的困擾和不便?

簡單來說,當兩骨關節之間的間隙較狹,也就是軟骨所在的空間寬度不足時,我們動作的靈活度就會相對受到限制,小時候,或許有些人已經察覺到自己兩隻腳掌的伸展度不同,也可能會覺得跟別人的腳不同「為什麼他能,我卻做不到?」,即使心中曾經閃過“?”號,但是因為還處於孩童時期,軟骨尚未硬化,就算活動度受到小小的限制,但是所帶來的困擾和不便並不明顯,就很容易被忽視掉。

隨著年齡增長,軟骨漸漸硬化、退化,讓兩塊原本不該癒合在一起的骨頭,卻好生生地漸漸黏在一塊,另一方面,也隨著青春期的活動力增強,兩相交錯下,就開始不對勁了……動不動就覺得腳痛。如您所能理解的,這種癒合問題絕非突發性的,或許對許多人而言,小時候它不是個問題,但長大後反而變成一種病徵,帶給許多人不方便。這就是足跟骨癒合症典型的狀況。

 

青春期前是治療黄金期  20歲後只能進行融合術

如果能在10歲左右或是青春期之前就察覺到這個問題,只需要透過小手術,將跟骨與距骨關節間的軟骨打斷,就能恢復正常靈活度,不會影響到成年後的活動力。

愈晚發現,改善的效果就愈有限,但是只要兩骨關節間尚未完全癒合,還是可以透過手術將其突出的骨頭切除,改善其“活動僵直不便和疼痛”的症狀。

若是到20歲以後才來找病因的話,大都關節已經退化、損壞,「癒合症」症狀形成,為了減輕活動時腳痛的情形,只能進行「關節融合術」才能改善。當然這也不是唯一的選擇,一般有下列兩種情況:

(1)當年紀愈長,足跟骨癒合症除了會加速關節退化外,也可能讓腳因而變形,造成腳跟歪斜、疼痛難挨,此時就必須藉助「關節融合術」解決。

(2)若是腳跟尚未因變形而歪斜的話,就必須由個人來決定是否進行手術矯正?或是覺得疼痛情形還在個人可忍受範圍中,暫不理會亦可。

畢竟,手術這種“侵入性”的治療方式是為了解決問題,而非是為了要解決X光片上的問題或是將您變得和別人一樣!所以,對這類「癒合症」患者,我都會依其年齡推斷其距下關節間隙還有多少?如果說他現在腳已經很僵硬了,再做融合術也沒感覺,但若是關節還能動(雖然間隙已經很小),尚未完全僵硬,這時該如何取捨……是否直接作融合術較好?進行融合術後,患者的損失又有多少?……等經過分析講解,再由患者根據其生活形態和個人需求確認之,畢竟這病症絕非一天造成的。

 

生活中透露的徵兆,原來它也是個問題!

為了避免錯過青春期的黃金治療期,「及早發現、及早治療」、「防微杜漸」的觀念在足跟骨癒合症的防治上絕非口號,相當重要。如果以下問題的答案中,有一個「是」,不妨找機會尋求專科醫師確認看看是否潛藏著「足跟骨癒合症」的問題:

   兩隻腳的柔軟度不一樣

   打坐時,腳板無法盤放在大腿上。

   無法跪坐

◇   無法爬樹

   無法爬竿

除了不易察覺外,足跟骨癒合症還很容易被誤診為「僵硬性扁平足」,因為兩者外顯的症狀很類似,或是患者因為足跟骨癒合在僵硬性扁平足的位置上,造成僵硬性扁平足症狀,但被診斷時,醫師卻只診斷出僵硬性扁平足而忽略了其肇因:足跟骨癒合症。這一點也是我們被診治時可以再多些用心注意的部分。

 

回到原點:健康人生從腳開始

我想再一次強調:腳是用來走路、活動的!

數千數萬年的演化,孕育了我們對文化與生活素養的追求,所以我們應該更重視腳原有的設計和功能,「它」不是只被用來站或支撐身軀而已,可以跑、跳、爬樹、遷徙(長距離行走),所以說,腳最原始的設計就是能抓取東西,「它」是一個具有高度靈巧度和活動度的器官,也是神經/肌肉回饋非常頻繁的地方。

雖然,我們現在都穿著鞋子、襪子來走路、跑跳,只要避免從事戶外或激烈運動,過一個全然都市化的生活,完全不運動、僅在辦公室或家裡面走走,那腳的潛藏問題或許就不會被顯現出來。

但是,這樣的生活品質和人生對於我們足夠了嗎?還是您期待在人生旅途上可以有更多探險和享受?這取決於個人,也取決於雙腳的功能!

 


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