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一個小骨科醫師的心情
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如何面對我的五陰白骨腳:爪狀趾!

細看老先生的爪狀趾,變形的情況已經僵硬了,屬於經年累月造成的僵直性爪狀趾。為什麼會拖到這樣的地步才來就醫呢?我想這大概跟爪狀趾造成的症狀並不特別痛苦有關,爪狀趾的疼痛大多來自於弓起來的腳趾,趾節摩擦到鞋子,或者弓起來的腳掌下壓力增加,這兩方面都可以藉由一些方法減緩疼痛,如穿著特殊鞋墊或寬鬆一點的鞋子;至於美觀的考量,因為腳趾都包覆在鞋子之中,很多老一輩的人更是不在意。
 
截肢或許是一個簡單的選擇,尤其是對活動力低的老年人來說,但爪狀趾的治療牽涉到內在肌、外在肌、關節等很多方面的平衡,其實各方面的考量非常複雜,隨便截肢可能會衍生更多的問題,因為爪狀趾算是不同病因所引發的症候群之一,所以對於爪狀趾的治療,我們必須先探究它的原因,再針對病因來治療,病人才能得到比較完善的醫療照顧。
大體上,爪狀趾的產生,可以分為退化、外傷與神經病變三大成因。

面對退化性問題:動動腳趾頭,爪狀趾不要來

正如前一篇〈
您累了嗎?您知道連腳弓也會累嗎!?深談後天性扁平足〉中所強調,人們常常忽略「肌腱也會退化」,而肌腱退化也是造成爪狀趾的元兇之一。
因為現代人行動都習慣穿鞋,根本沒有機會運動我們的腳趾,尤其大腳趾以外的小趾,更是長期被我們閒置,時間一久肌腱自然退化,也就容易產生爪狀趾,這類屬於小趾頭肌腱退化所造成的爪狀趾,大都可以用一些肌腱的轉位,或者鬆解術來改善,但是在做這些手術之前,我們還是建議病人先做自我復健與腳趾運動(可參考〈天天運動腳趾老化慢點來),有時間自己多活動活動腳趾頭,把腳趾頭盡量往下抓、往下壓,或作類似以腳趾頭抓東西的動作,這樣可以減低足底壓力,只要功能還未退化到僵直性臠縮的話,透過這樣的腳趾活動後,通常會得到很大的改善,不一定要手術,但是切記,運動腳趾的活動必須持續喔!絕對不能三天打魚、兩天曬網。

面對外傷問題:術後效果人稱讚

有些病人的腳遭受骨折
等嚴重的外傷,在經過復位固定之後,傷口看似漸漸痊癒,但沒想到過了兩、三個月後,卻發現自己出現爪狀趾的情況,這是因為在經過嚴重的外傷後,軟組織嚴重受損,出血充滿小腿的某個腔室造成缺氧,使肌肉萎縮而引發臠縮,所造成的爪狀趾現象。
在這種情況下,我們會建議進行肌肉鬆解術,如果是後腔室臠縮,就做後腔室附近的肌肉放鬆手術,如果是前腔室臠縮,就必須做前腔室附近的肌肉放鬆手術。有些醫師可能缺乏足踝專科的訓練,看到爪狀趾就直接從趾頭部位來做放鬆術,這種做法,不僅事半功倍,而且傷口很大,術後效果也不好。除了確認部位之外,針對臠縮的腔室做放鬆手術,還必須考慮到:是否病患還有因外傷所造成肌肉結構不平衡的問題,如果有的話,就必須再加上一些骨骼的縮短術或關節的整形術,瞄準病因與病人的情況來做手術改善,才能徹底改善病人的困擾。
 
這類病人在嚴重的情況下,他的爪狀趾甚至有可能造成腳趾頭不是趾腹著地,而是趾甲著地,嚴重影響到日常活動,經由鬆解手術後,多數病人足部的功能都有顯著、立即的功能恢復成效,所以外傷型是所有爪狀趾病徵中,開刀效果最好、病人最滿意的情況。

面對神經病變問題:從大處著眼小處

這類型的爪狀趾顧名思義,就是因為神經性疾病造成腳神經不協調所引發的現象,如小兒痲痺、腦性麻痺、糖尿病足
(因為糖尿病會破壞運動神經)…等,這類型的爪狀趾治療最為複雜,因為它成因背後所牽涉的範圍甚廣,爪狀趾現象只是整個系列問題中的一小部份,在爪狀趾病徵外,可能還連帶關節的垂足臠縮、合併肌腱等多重問題,除了需要更大範圍的肌腱轉位術、鬆解術之外,還必須考慮病人可能因為垂足臠縮,促使病人平常行動慣用前腳掌著地的情形,如果硬把它矯正成一個正常平足的話,即使腳的長度縮短了,也有可能使某些肌腱的力量不足,影響到往後足踝的功能,所以並不是只透過鬆解手術就可大功告成,這部份必須與病人溝通,依照病人的需求選擇不同的治療方式,因為以神經病變的情況來說,其他問題所造成的症狀,其痛苦可能遠大於爪狀趾,所以治療千萬不可捨本逐末,須從大處做整體的考量。

日漸受到重視的小趾疾患

在足踝分科中,踝關節、距下關節、跟骨
等後足器官,一旦受損所引發的痛苦,一般來說是高於前足器官,而且多會立即影響行動力,所以,後足疾患受到的重視普遍高於前足,至於在前足中,大家目光的焦點也多集中在大拇趾上,相對來說,其他小趾頭所能分到關愛的眼神幾乎微乎其微。
但是,隨著生活品質與機能意識的抬頭,「小趾疾患」所造成的病徵也漸漸受到重視,今年足踝醫學會討論的主題,也從以往的後足、大拇趾,轉變為「小趾疾患」,這其中便包括了爪狀趾、蹠痛等症狀,我對這樣的轉變是非常樂見的,因為以爪狀趾來說,雖然常常被放在治療的末端,不被人所重視,但其實當中有非常深的學問,如果醫師與病患沒有深入的了解,不知道探究爪狀趾背後複雜的病因,是不可能在肌腱轉位、關節整型、肌腱延長、骨骼縮短等手術中,有很好的選擇、合併與彈性運用,當然病患也不可能收到較好的治療效果。

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