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您累了嗎?您知道連腳弓也會累嗎!?─談後天性扁平足

「阿婆扁平足」又稱為「成人扁平足」,也就是「後天性扁平足」。許多人的目光都專注在小兒扁平足上面,但事實上,扁平足並不只有先天性的成因,還有後天性的扁平足,所以成人扁平足的比例也並不低,尤其好發在中、老年婦女身上,這可能是因為婦女常有中年發胖的現象,而且女性先天上肌腱、關節、韌帶、肌肉…等器官的結構都比男性小,以致一旦開始發胖,肌腱、韌帶承受的壓力相對就較男性更大,久而久之,腳弓也不得不向您說:「我累了!」所以發生「成人扁平足」的相對比率就比男性高。
 
起因:先天不良.後天失察
 
究竟,是什麼樣的情形會造成後天性扁平足呢?
關鍵就在於「退化」,講到退化,大家第一個聯想到的不外乎關節、軟骨,卻很少有人會想到肌腱其實也會退化!而後天性扁平足最主要的病因就在於「後脛肌弓功能不良」,也就是因為後脛肌腱退化所造成的足弓塌陷。
 
在此必須強調不是「後天性扁平足」就沒有先天的問題,後脛肌腱的退化,跟之前提過的拇指外翻相類似,除非受傷,否則通常都是因為天就有某些扁平足的傾向,但因為未能察覺或不在意,沒能積極治療,然後隨著時間成等比級數惡化導致。我常以車子比喻足踝,一台即使全新的跑車,如果其中兩個輪胎充飽氣,另外兩個輪胎「漏風」,那保證一趟高速公路開下來,車子的傳動器、輪框…一定「整組壞了了」,足踝也是一樣,如果骨骼結構、軸線正確,力量的傳遞分均,使用壽命自然長,反之當然就容易早早報銷囉。
 
加重力:肥胖往往是壓死駱駝的最後一根稻草
 
請各位一定要注意:足踝是承受我們全身體重於方寸之間的器官,過重的負擔,勢必會造成足踝的不堪負荷與傷害,所以腳的很多疾病,都與肥胖脫不了干係,這也難怪國外許多醫學文章與專業網站,都將減重這個議題放在骨科分類中,而非腸胃科或是新陳代謝科,所以,要使骨骼肌肉系統改善,除了手術、復健外,我想減重大概是最積極的作法之一切記,肥胖往往是壓死駱駝的最後一根稻草,所以為了避免自己可能已有先天不良的傾向,或是就算先天基礎很好,也無法忍受長期在承載過重情況下的彈性疲累,更何況,隨年紀增長器官功能亦將退化,綜合諸多因素考量下,絕對要設法讓自己體重維持在良好狀態下,避免重力加速度,導致自己一不留神就踏上後天性扁平足的末路──「關節受損」!
 
喔,對了,在這裡還是有一點要澄清的,後天性扁平足好發在台灣中、老年婦女身上,除了「重量級」原因之外,還有就是跟過度勞動有關,台灣的媽媽們,吃苦耐勞世界第一等,請各位記得也要多關愛媽媽一些,回家別忘跟媽媽說一句「媽媽謝謝您,媽媽您真偉大!」。
 
後天性扁平足非不治之症 分級治療有撇步
 
許多人,甚至包括一些骨科醫師,都刻板地認為「後天性扁平足」是不治之症,所以常常會讓人忽略它。事實上,這是不正確的觀念,我們只要將足踝的結構、軸線調整妥當,後天性扁平足還是可以經由醫療手段獲得完全改善。目前以足踝專科來看,後天性扁平足可以情節輕重分為四級:
 
第一級:發炎、疼痛,但腳尚未變形。
我們通常會建議病人穿鞋墊,並配合藥物、復健、物理治療…等方法來治療。
 
第二級:可動性變形現象;這是指患者的扁平足不明顯,通常要施力踩在地上才會顯現出來。
到這階段的腳不但發炎,還可能有斷裂,骨頭變形的情況,這時候可依照病人情況,採取如第一級的保守治療,或者進行手術矯正。
 
第三級:不可動性變形現象;此時患者不但變形,而且還僵硬了,即使在不施力的情況下,扁平足也清晰可見。
進行保守治療但感覺療效不彰的第二級患者,或者已經僵硬化的第三級患者,就需要進行矯正手術,因為「成人扁平足」不像「小兒扁平足」一樣,可以置入矯正器等他自然改善(距下關節限制術),所以一定要把彎曲、變形的骨頭矯正到比較好的位置,如:截骨矯正手術、肌腱強化術(把過度鬆弛的肌腱拉緊)、肌腱轉位術(取別條肌腱來幫助拉住內側的足弓)
 
第四級:關節已經嚴重受損。
如果不幸已經惡化到第四級,那就是只好「先破壞,再建設」了,把所有壞掉的關節打碎重接,才有可能改善扁平足的症狀,稱為「三關節融合術」,但扁平足拖到這時候才就醫,難免會有一些壞處,如:手術時間長、成功率較低、恢復時間也比較久…等。
 
您不可不知的觀念!
 
最後關於後天性扁平足,有幾點必須跟各位強調的觀念:
 
(1)   後天性扁平足的嚴重程度是漸進的。第一級我們不管它,就可能慢慢演變成第二級,第二級如果還是忽略它,就會變成第三級,最後則會惡化到第四級,造成關節受損以致必須進行融合術,這樣說起來似乎很不可思議,但確實有許多這樣的案例。
所以,千萬不要因為小時候扁平足的症狀輕微,就掉以輕心,長大後也不注意自身有扁平足的現象,以免錯失治療時機造成終身遺憾。也千萬不要有「後天性扁平足」無法治療的錯誤觀念。
 
(2)   足踝是非常精密的器官,治療時一定要尋求專業的意見。曾有位病人,不過二十啷噹歲,之前在其他醫院進行後天性扁平足矯正手術,結果被「一根鋼釘插進去」治療法搞到術後兩個月,下床一走動,鋼釘就斷在關節內,關節也因此遭受破壞,輾轉到我這兒時只能進行融合術治療,「本來要買土肉桂,後來才發現買的是陰香所以最好要尋求足踝專科醫師的意見。
 
(3)   拖到最後只能部分修復。正如前一點所說,足踝是非常精密的器官,由26塊骨頭組成,有許多細小的關節,損壞到了一定的程度後,要處理全部的關節是不可能的,頂多只能處理其中一兩個受損比較嚴重的關節,因此無法像膝蓋一樣,只要置換人工關節,功能性就可恢復到90%左右;萬一後天性扁平足已經嚴重到第四級,即使經過三關節融合術後,足踝原功能性的復原力若可以從30%提升到70%的,就稱得上是非常大的進步了,對此患者一定要先有認知,能及早治療,就不要「拖」!
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