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凍甲:拔趾甲外您還有其他選擇!

嵌甲又稱「甲溝炎」,俗稱「凍甲」,意指腳趾甲嵌進肉中,造成疼痛、感染的情形,病因通常可下分為五種情形:
1.因為工作關係,長時間必須穿著包覆過緊的鞋子;
2.不當的趾甲修剪;
3.先天性的甲面過寬;
4.捲甲;
5.因扁平足使大腳趾容易著地而感染引發。
 
「凍甲」無論在醫界或一般認知,都只是一個小問題,正因為如此,所以它的醫療體系反而比較不完整,給了許多另類醫療見縫插針的機會,病患本身也很容易輕忽大意,或者抱著「反正給醫生看,也不過爾爾」的無所謂心理,四處亂投醫,這其實是很糟糕的,因為「凍甲」若沒有正視並處理好,絕對會讓患者如芒刺在背,終生困擾。
 
找美甲師父真的有用嗎?

「凍甲」還沒有很嚴重的時候,包括部分整形外科、美容科在內的許多人,可能都會建議患者去找美甲、沐足或上海澡堂的老師傅來修剪自己的嵌甲,把嵌進肉中的邊緣趾甲挖出來剪掉,然後把細縫中的汙垢清除乾淨,馬上就舒服了。
 
但是這樣修剪後的趾甲,就變成尖尖地三角形,因為沒有了趾甲的覆蓋,邊緣的趾肉自然會往上翻,等新的趾甲往前生長的時候,反而會更容易造成嵌甲的問題,形成惡性循環,結果使患者一再花錢修剪趾甲,但問題始終無法根本解決。
 
事實上,面對「凍甲」的初期,只要大家能養成良好的足部衛生習慣,就可以解決大半的問題,這其中有兩大要點:
1.
把趾甲邊緣清理乾淨;
2.剪趾甲切勿往內挖,要沿著邊緣平平地剪。
「凍甲」所引起的紅腫、化膿,大部分都是患者輕忽的結果,如果在「凍甲」稍微有點發炎傾向的時候,就能注意把邊緣清洗乾淨,其實症狀就可以改善許多,之後再塗點藥膏或吃點抗生素,就妥當啦。
 
但是要求患者每天把「凍甲」清理得很乾淨,很多人都會嫌麻煩,加上若是「捲甲」,清理是有點困難,所以有的人便希望能尋求其他一勞永逸的方法
 
外科 vs. 凍甲:一千零一招拔趾甲

為什麼「凍甲」患者會視就醫如畏途?原因就在於許多的外科醫師,一看到「凍甲」,不由分說就是「唰」一聲拔它拔掉,這一下椎心刺骨的疼痛不說,要重新等到趾甲長滿覆蓋腳趾,至少也要3-6個月,這期間洗澡、穿鞋都不方便,更不用說缺少趾甲的保護,容易引發的感染問題。其實「凍甲」除非甲床都爛了,否則是不需要拔趾甲的,何況拔趾甲乍看徹底,但也是種治標不治本的方法,等指甲重新長出來,還是有「凍甲」的可能。
 
我曾看過一位病人,因為拔趾甲而使趾肉暴露在沒有趾甲的狀態之下,平常踩著踩著,沒有趾骨支撐的趾肉就一直往上捲,拔過幾次趾甲後,他的腳拇趾便呈現一種奇怪的形狀。這也是我為何要強調趾甲的切除一定要在有限度的範圍內,因為人體的構造有其基本的平衡,隨意的破壞,可能會造成永久、不可逆的後果。
 
美容皮膚科 vs. 凍甲:燒灼、冷凍、水晶趾甲樣樣來

由於「凍甲」患者對外科手術心懷恐懼,所以手術以外的治療方法,自然應運而生,這些療法大致可以分為兩種類型:
 
1.      將感染、發炎的組織破壞
通常是以雷射燒灼的方式將感染的組織切除,因為不用開刀,當然就比較不會痛,但是這種方法仍有其侷限,那就是無法深入到甲床裡面,所以長出來的趾甲仍可能是捲的,而使「凍甲」復發,另外也有人使用一種「冷凍療法」,原理也是類似,以低溫使感染組織壞死脫落,也有相同的侷限,精準度可能還不及雷射。
2.      利用人工甲片將捲甲拉平
此種療法也有人稱之為「水晶指甲」,他的原理是利用類似記憶金屬的人工甲片,黏在「凍甲」上,因為記憶金屬會有回復原來形狀的慣性,所以能提供拉力把捲曲的趾甲拉平,因為是間接治療的關係,所以他的治療效果會比較緩慢(3-6個月),價格既不便宜,也同樣無法深入甲床,加上平常塗個指甲油都有破壞指甲的可能,何況使用「水晶指甲」整個覆蓋在趾甲上?這點是大家必須要考量的。
如果患者的「凍甲」沒有趾甲形狀奇怪的限制,加上對手術又十分反感,那選擇以上兩種方式不失為一種中庸的作法,但這些療法終究無法治本,難免會有復發的可能,所以我個人還是比較建議患者進行「甲床整形術」。
 
根治的好辦法:甲床整形術
 
甲床整形術,又稱「楔狀切除術」,因為大部分「凍甲」只是邊緣有感染,我們只要把邊緣趾甲削掉,再將感染組織切除,然後一路深入內部把甲床破壞掉,將來長出來的趾甲就會比較小片,也不會再有捲甲藏污納垢的問題。
 
而且這種「甲床整形術」是屬於門診手術,局部麻藥一打,切一切、縫一縫就好,絕對不是大家所想像那樣痛苦的手術。
 
由於台灣的健保缺乏經濟的活水灌入,所以使醫療的發展形成一種偏頗的情形,給付低的項目,醫療技術的進步就非常緩慢,反之給付高、自費的項目,大家就顯得非常積極,其中健保給付其低無比的「凍甲」正是典型的情況,因為無利可圖,所以不管三七二十一,先拔了趾甲再說,而資淺的住院醫師或實習醫師在這種訓練底下,將來執業,當然也是依循這樣粗糙、野蠻的方式。
 
正因為醫界的忽視,所以給了偏方或以商業考量為主的療法許多介入的空間,所以有凍甲困擾的患者,在選擇醫療方法的時候,一定要有基本的知識,最好能利用原文「ingrowing nail」來搜尋國外的醫學專業網站,以免被國內網路上莫衷一是的資訊所混淆。

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