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健康步道不健康─漫談足底筋膜炎

足底筋膜炎是覆蓋足底肌肉群的中央筋膜出了問題,至於是什麼原因所引發?目前在醫界並沒有找出明確的主因,但主要還是與患者的生活型態脫不了干係,像在台灣,很多人特別相信足底按摩的功效,而且還要覺得「痛」對身體才好,所以在公園的健康步道上,總可以見到一群人脫了鞋在上面猛踩,結果造成了「台灣特有種足底筋膜炎」,其實在日本的健康步道是鋪上小型的圓形卵石,而且沒有固定,絕非像台灣鋪的是既尖又固定的卵石。
 
足底筋膜炎的分類與治療
 
足底筋膜炎主要分為急性與慢性兩種:
 
1.      急性外傷(急性):
受到直接撞擊、拉扯的創傷,例如下樓梯突然踩空,還有之前所提到的健康步道傷害…,都是屬於這種情形。
2.      反覆性受損退化(慢性):
從事需要長時間站立的工作,如:老師、百貨公司專櫃…,或者是體重過重,加上平常缺乏運動,如此產生反覆性傷害,到中年以後,就容易罹患足底筋膜炎。
 
急性外傷的足底筋膜炎患者,大多是初期患者,建議以口服陣痛消炎藥、固定手術等保守療法因應,多休息即可,如果前述療法都沒有效,那可以考慮局部注射類固醇,類固醇是一種強力消炎劑,可以迅速解決患者的痛苦,但若工作、生活型態不改變,足底筋膜炎仍有復發的可能,而且類固醇每次注射間隔需一至兩週,最好不要超過三次,因為打越多次效果越差,三次以上,基本上已經不能對症狀有太多的改善了。
 
如果是長期為足底筋膜炎所苦的慢性患者,那就必須與醫師充分的討論,斟酌自己的生活型態、經濟能力去選擇最適合的治療方式,除了一般物理治療外、注射類固醇外,台灣目前較主流的療法為震波治療(shock wave),以及內視鏡手術。
 
治療並無仙丹與神器─「內視鏡足底筋膜切除術」&「骨骼震波治療儀」
 
一般來說,足底筋膜炎非開刀治療的機會不多,比例約百分之十左右,如果保守治療3-6月還是沒有成效,可以考慮進行「內視鏡足底筋膜切除術」,將筋膜切開、放鬆,傷口不過一公分左右,治療效果又顯著,但缺點在於手術後的疤痕痛可能持續3個月至半年,所以除了症狀特別嚴重的患者外,常常可以見到術後的患者對內視鏡手術的效果不甚滿意。
 
另一種治療則是利用「骨骼震波治療儀」促進微血管新生,這本來是泌尿科在用的體外震波碎石機,後來把它焦距弄短、力道調大後,發現對足底筋膜炎、網球肘有確實療效,震波治療的好處在於不用開刀、住院,或者特別休息,但可惜的是震波治療並不像吃藥、打類固醇一樣有抗發炎的效果,所以患者要經過兩、三個月以上,才會感到有療效。
 
曾有患者,接受震波治療後,不過一週就來興師問罪為何沒有效果?然後自行尋求傳統治療,貼了三個月的藥膏後,足底筋膜炎好了,還回頭向醫院嗆聲震波治療根本沒效,讓我們委屈萬分,其實患者沒有想到其實他的足底筋膜炎痊癒,正是因為震波治療發揮了效果,而非多貼了那兩、三個月的狗皮膏藥。
 
雖然說內視鏡手術不是治療足底筋膜炎的唯一療法,震波器也不是「神器」非它不可,但台灣民眾求診,普遍有尋找「仙丹」的心理,既期望速效,又能根治,一旦不符期望,便對療法嗤之以鼻,對醫囑不屑一顧,這到頭來只是跟自己的健康過不去而已,對此患者還是需要有多一點的耐心才是。
 
治病 而不是治X光片
 
很多醫師會把足底筋膜炎稱作「腳底長骨刺」,因為足底筋膜炎的時間久了,生化的刺激物會增多,受刺激的筋膜會發炎,發炎後就會產生鈣化的現象, X光從側面照過去,就會看到一個像刺一樣的牽扯性骨贅生(traction spur),很多人會將這個骨刺就是足底筋膜炎的病因,把骨刺拔掉,足底筋膜炎就不會痛了。
 
這其實是錯誤的觀念,骨刺本身只是一個病徵,並不能拿來當作一個病足底筋膜炎的產生,也不是因為腳底被骨刺刺到,各位想想,鈣化後的筋膜應該是一整片,怎麼會是一根刺呢?所以將骨刺拔掉,術後的差異只是我們在X光片上不會再看見那根骨刺,但足底筋膜炎的症狀並不會減緩,就算症狀會減緩,換來的也只是其他部位更多的痛楚。
 
試想看看,內視鏡手術不過1公分的傷口,都可能會有長達半年疤痕痛的可能,何況是開一個5公分以上的傷口,把骨刺挖掉呢?
 
速效緩解的妙方─穿高跟鞋
 
「治療足底筋膜炎最短期有效的方式,就是打類固醇,或者馬上穿高跟鞋!」每當患者聽到我這麼說,總是睜大眼睛一副不可置信的樣子,其實真的是這樣喔。
 
足底筋膜炎的症狀主要是足跟痛,要是立刻墊起腳跟穿上高跟鞋,人的體重向量反而會往前移動,後足承受的壓力自然減輕,足底筋膜炎的疼痛也會跟著減輕,所以我們大可不必賦予高跟鞋太多的罪惡,該穿高跟鞋的社交場合就放心穿。
 
但這麼說,並不是在鼓吹愛美女性多穿高跟鞋,事實上,要是過於經常性地穿著高跟鞋,我們後足跟腱可能會因此縮短,造成不穿高跟鞋的時候踩踏平地,足底筋膜的壓力變大。
 
真的是足底筋膜炎嗎?小心誤診誤斷
 
足底筋膜炎常有被誤診的可能,曾經有一位患者,因為腳跟痛被其他醫院轉介來做震波治療,但他痛的情況有些不對,一般來說,足底筋膜炎的痛是剛踩踏的時候最痛,踩幾下後就會緩解,但這位患者踩踏多了又開始痛,甚至即使不動,也會有點痛,一照X光才發現是跟骨裡面有腫瘤,幸虧發現得早沒有進行震波治療,因為足跟中的腫瘤有可能演變為病理性骨折,造成足部結構的不穩定,這種情況下進行震波,很有可能使病況加劇。
 
另外還有位患者,本來也被診斷為足底筋膜炎,結果刀一開下去,感染壞死的組織,就化膿流出,一問之下,才知道患者有糖尿病史,可能是踩踏到某個硬物,足跟裡面產生血腫,因為糖尿病抵抗力不好,引發細菌侵入,造成壞死性筋膜炎。
 
雖然大多數足跟痛的患者都是足底筋膜炎,但患者也需要經過詳細的鑑別診斷,來排除壞死性筋膜炎、跟骨骨折、足底腫瘤或者僵直性脊椎炎在足跟的症狀…等等,以免造成了誤診,貽誤了治療。
 
伸展 伸展 再伸展,一起預防足底筋膜炎
 
綜觀坊間關於足底筋膜炎的成因五花八門,諸如:站立過久、穿著過高或過低的鞋子、扁平足、空凹足、運動傷害、走太多的路或不平的石子路…等等,好像除非坐在轎子上不走路,否則怎樣都以避免足底筋膜炎。
 
其實對此民眾不必過於恐慌,一般來說影響我們生活健康的因子主要有三方面:1.基因2.外力創傷3.生活型態,基因是天生的不能改變,外力創傷有時取決個人運氣,也不是我們所能控制的,我們所能做的就是從改善自己的生活型態著手,平常充分伸展自己的跟腱與足底筋膜,多走路、運動(爬山的上坡是最好的足跟伸展運動),控制好自己的體重(多走路、運動,肥胖自然遠離)。只要你有好的活動習慣,充分伸展足底筋膜與跟腱,足底筋膜炎自然與你遠離囉。

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